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El encargo que se revelaría decisivo

El encargo que se revelaría decisivo en su vida y su carrera
fue, no obstante, la misión de inventariar las pinturas conservadas
en conventos de la Compañía de Jesús tras la expulsión de
los jesuítas en 1767, con el fin de que pudieran servir a profesores
y alumnos de la Academia de Bellas Artes. A partir de ese
encargo, él mismo propuso a Pedro Rodríguez de Campomanes,
fiscal del Consejo de Castilla, ampliar el proyecto a objetivos
más ambiciosos: realizar un completo inventario del patrimonio
artístico y arqueológico español. La propuesta, aceptada
y respaldada por el gobierno con una pensión, fue el origen de
los dilatados viajes de Ponz por nuestro país, plasmados en el
Viaje de España, o Cartas en que se da noticia de las cosas más
apreciables y dignas de saberse que hay en ella21
. Fue en un paréntesis
de ese largo viaje en el que emprendería su itinerario
por Francia, Inglaterra, las Provincias Unidas y los Países Bajos,
publicado en 1785 con el título de Viaje fuera de España^.
Como era habitual en la sociedad del siglo XVIII, Ponz
cultivó numerosas amistades. Su sobrino lo retrata como un
hombre de trato afable, a quien la larga dedicación al estudio
no habría restado gusto por los placeres de la compañía y la
conversación: «Una moderada viveza, que sazonaba con las
gracias que había bebido en los Poetas, hacía su conversación
apreciable en las concurrencias, de las cuales no solía apartarse
sin haber adquirido algún nuevo amigo»23
. El tópico ilustrado
del intelectual que, lejos de ser un erudito solitario, se mues-
21. Viaje de España, o Cartas en que fíe da noticia de las cosas más apreciables ij dignas
de saberse que hay en ella, Madrid, Joaquín Ibarra, 1772-1794.
22. Antonio Pon/,, Viaje fuera de España, por. D…., Secretario de la Real Academia de
San Fernando… dedicado al Príncipe nuestro señor, Madrid, Iharra, 1785, 2 vols.
2.3. ¡osé Fon/,, «Vida…», p. LIV.
ESTUDIO INTRODUCTORIO 23
tra ingenioso y sociable, imagen a la que José Ponz recurre al
caracterizar a su tío, parece, en efecto, haber sido para Ponz,
como para tantos otros de sus contemporáneos, en cierta medida
un modelo de comportamiento. Según el sobrino, entre
sus «muchos amigos» figuraban, además de Pérez Bayer o el
duque de Almodóvar, Eugenio de Llaguno, Nicolás Rodríguez
Laso, inquisidor de Barcelona, José Cornide o el botánico Casimiro
Gómez Ortega24
. También la abundante correspondencia
de Ponz, de la que solo conocemos algunas cartas, da noticia de
sus relaciones con el marqués de Ureña o con Francisco Bruna,
decano de la Audiencia de Sevilla e íntimo de Jovellanos25
. Entre
la correspondencia conservada domina la de carácter oficial,
relativa a su cargo como secretario de la Academia o a sus solicitudes
de apoyo económico, o bien la de naturaleza erudita,
en la que pide a personas de su confianza datos de utilidad para
la obra de su vida, el Viaje de España: es el caso de las cartas
dirigidas a Campomanes y las intercambiadas con Jovellanos o
con el conde del Águila, así como de la única misiva escrita a
Gregorio Mayans26
.

En compañía probablemente de Almodóvar y Pérez Bayer

En compañía probablemente de Almodóvar y Pérez Bayer,
Ponz viajó en 1759 a Ñapóles para conocer las excavaciones
de Pompeya y Herculano, ciudades romanas enterradas por
la erupción del Vesubio, que constituían objeto de admiración
para los viajeros europeos’8
. Las excavaciones de Herculano,
iniciadas en la década de 1710 por el príncipe D’Elbeuf, se
habían reanudado sistemáticamente en 1738, con el decidido
apoyo del nuevo monarca de las Dos Sicilias y futuro Carlos III;
diez años después se empezaría a investigar adecuadamente el
yacimiento de Pompeya. En 1750, Carlos de Borbón decidió
construir en su palacio de Portici un nuevo grupo de salas para
albergar los hallazgos. Tanto él como su hermano Fernando,
que lo sucedió en el trono al acceder el primero a la corona española
en 1759, impidieron las ventas de objetos arqueológicos
producto de las excavaciones y mostraron gran interés por su
estudio. La Real Academia de Herculano, fundada a tal efecto
bajo el ministerio de Tanucci, supervisó la publicación, entre
1757 y 1796, de nueve lujosos volúmenes ilustrados de la Antichitá
di Ercolano. La difusión de estos y otros grabados, así
como la peregrinación de numerosos viajeros para conocer las
ruinas, convertirían a éstas en motivo de inspiración de las artes
a lo largo de todo el siglo XVIII.
Pese al carácter incompleto de nuestros datos, es indudable
que el viaje a Italia resultó decisivo para Ponz, como
para tantos de sus contemporáneos. Y ello en un doble sentido.
Por una parte, influyó profundamente en su formación, pues le
permitió el contacto directo y continuado con la arquitectura
clásica, renacentista y barroca y con las obras conservadas en las
grandes colecciones, que marcaron su gusto artístico, sus elecciones
estéticas y orientaciones teóricas. Johann Winckelmann,
a quien pudo conocer como bibliotecario del cardenal Albani,
venía teorizando en sus escritos los principios del arte neoclá-
sico, basados en la defensa del valor objetivo de la belleza ab-
18. Francis Gaskell y Nicholas Penny, El gusto y el arte de la Antigüedad. El atractivo
de la escultura clásica (1500-1900), Madrid Alianza, 1990, p. 89.
ESTUDIO INTRODUCTORIO 21
soluta y en la imitación de las obras clásicas, que desarrollaría
de forma más amplia en su Histoire de Vari dans l’antiquité
(1781)19
. Antonio Mengs, también amigo de Winckelmann,
ejercería en España, donde residió de 1761 a 1769 y entre 1774
y 1777, un papel fundamental en la introducción de la estética
neoclásica, a través de su labor como pintor real y miembro
de la Academia de San Fernando y de sus escritos teóricos, la
Carta a D. Antonio Ponz sobre la pintura, publicada al final del
tomo VI del Viaje de España y traducida a varias lenguas, y las
Reflexiones de Don Antonio Mengs sobre la belleza y el gusto en
la pintura, incluidas en la edición postuma de sus obras completas
a cargo de José Nicolás de Azara20
. Por otra parte, la experiencia
italiana proporcionó a Ponz también una ocasión de
relacionarse con algunos personajes influyentes, como el propio
Mengs, Pérez Bayer, Almodóvar o Aróstegui, contactos que le
fueron de gran utilidad para labrarse el éxito profesional y polí-
tico a su vuelta a España.

Mejores consejos de viaje – Parte 2

Compre ese recuerdo deliciosamente grotesco, incluso si usted no sabe a quién darle. Las probabilidades son, usted pensará de alguien para quien sería perfecto. En el peor de los casos, usted lo guardará por sí mismo. Cuál es realmente un gran peor de los casos.

Si usted odia usar algo en casa, usted odiará llevarlo aún más en un viaje.

Empaque esos zapatos de tenis horribles que sólo usas “trotar” (a.k.a., “a la tienda para comprar helados”) En algún momento durante tu viaje, no te importará lo que pareces. Sólo le importará estar cómodo. Para mí, ese punto es “Día 2.”

No vayas a un McDonald’s. No me importa si tienes miedo y hambre – McNuggets nunca son una opción viable. Si usted necesita comida rápida, al menos golpeó una cadena regional.

Siempre pida consejos al personal del museo. Te dirán cuáles son las mejores exposiciones, y lo que puedes saltar.

Si usted está en un acuario o un planetario, no dude en saltar la película IMAX. Cuestan un paquete, y son los mismos por todas partes.

Consejo a su personal de limpieza del hotel. (Una buena regla es dejarlos alrededor de $ 2 U.S./day.) Mientras que usted puede dejarlo cada día en la almohada, a la mayoría del personal se le instruye para no mover dinero o artículos personales, por lo que podría no recogerlo. Si este es el caso, simplemente déjelo en un lugar prominente cuando usted echa un vistazo.

Nunca lleve su cartera en su bolsillo trasero, y nunca lleve su bolso en sólo su hombro.

Toma nota. Por mucho que creas lo contrario, una vez que llegas a casa no recordarás el nombre de tu guía turístico o el artista que trabajaste tanto, o incluso la ciudad donde te alojaste. Escríbelo.

Si usted tiene una idea de que usted debe tomar fotos de algo, tomarlos.

Si tiene una sospecha de que no debe tomar fotos de algo, no los tome.

El segundo que piensas en embalar algo, PACK IT. Si esperas, te olvidarás. Y entonces usted terminará encima de usar una bolsa plástica como casquillo de la ducha. Los intentos subsiguientes de seducir a su esposo serán imposibles después de que él lo haya visto con un saco de Rite-Aid en su cabeza.

Mejores consejos de viaje

Ya casi es mayo. Estoy algo alarmado por esto. No sólo porque el año está pasando rápido, y me pregunto cómo me malgasté lejos todo ese tiempo con tan poco para mostrar por ella (¿A dónde el capítulo de la muestra de la gran memoria de viajes estadounidense, Everywhereist? ¿A dónde la lavandería limpia que iba a hacer?), pero porque estoy subiendo en otro aniversario.

Pronto, habré estado blogando por tres años.

TRES AÑOS. Sí. Habiendo estado fuera de la escuela por más de una década, y los desempleados por un buen tiro del tiempo, también, he encontrado que sólo el cumpleaños de mi blog arbitrario que me da la oportunidad de reflexionar sobre los acontecimientos de los últimos años.

En algunos aspectos, estoy sorprendido por lo asombrosamente poco que he crecido como un viajero: Todavía recorrer las ciudades con nary una pista de lo que estoy haciendo, todavía estoy motivado en gran medida por mi búsqueda de cosas como muchos horneados mercancías en mi boca como sea posible, todavía lloro un poco cuando se ve obligado a leer un mapa. Pero estaría mintiendo si dijera que no aprendí nada. He recogido algunos consejos y trucos que he recogido de mis muchos errores copiosos. Aquí están los mejores de ellos – mis mejores consejos de viaje y lecciones aprendidas de los últimos años.

Siempre un sombrero. En el invierno, un sombrero de punto te mantendrá caliente y ocupar poco espacio. En el verano, un sombrero mantendrá el sol de su cara. En cualquier caso, le ahorrará cuando su hierro de enderezamiento no funciona en el zócalo eléctrico trapezoidal que encontró en su habitación de hotel.

Embalaje para un viaje es infinitamente más fácil cuando acaba de hacer la colada.

Traiga un kit de primeros auxilios de viaje con lo siguiente: ibuprofeno (u otro analgésico), descongestionante, vendas, crema hidrocortizona. No vas a creer lo frecuente que será útil.

¿Irse a algún lugar con agua potable? Empaquete una botella de agua reutilizable que los clips encendido a su bolso. Puntos de bonificación si es plegable. En una época en la que la materia embotellada cuesta $ 7, usted ahorrará una tonelada, también.

Nunca usarás ese segundo traje elegante, así que deja de embalarlo. La mayoría de los viajes, ni siquiera llevar el primer traje elegante (pero todavía debe embalar que uno).

Bolsas con ruedas son increíbles. Esa mochila puede parecer más ágil, pero ¿alguna vez has visto a alguien trek a través de un aeropuerto con uno de esos en la espalda? Nimble no viene a la mente. Ciática, sí. Pero no ágil.

No olvide el cargador de la cámara. Pasará por esa batería en un segundo, esp. cuando tus amigos insisten en repasar todas las fotos que acabas de tomar para revivir algo que ocurrió hace 5 minutos.

No lleve ropa que necesite planchar. Diablos, no compre ropa que necesite planchar.

Si te vas a quedar con alguien, conseguir un regalo. Traer de casa, o sacarlos durante el viaje, o enviar algo después. No sólo porque probablemente será invitado de vuelta, pero porque su mamá será tan orgullosa.

Nunca empaca algo que no haya usado antes. De lo contrario, usted encontrará sus zapatos nuevos demasiado incómodo, su nueva chaqueta demasiado endebles, su nueva ropa interior demasiado wedgie-propensos.

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